Baptême

Le baptême est, avec la Cène, l'un des deux sacrements reconnus dans l'Eglise protestante. C'est Jésus-Christ lui même qui l'a institué en proclamant à ses disciples : "allez auprès des hommes de toutes les nations et faites d'eux mes disciples; baptisez-les au nom du Père, du Fils et du Saint Esprit, et apprenez-leur à garder tout ce que je vous ai commandé" (La Bible, Evangile de Matthieu, chapitre 28, versets 18 à 20).

Le baptême est un signe de la grâce de Dieu, c'est-à-dire le fait que Dieu nous considère a priori, sans condition, comme son enfant bien-aimé. Le baptême est un geste qui annonce cette grâce, dans l'espérance que la personne répondra un jour à cet amour par la foi. Lors du baptême, un peu d'eau est déposée sur la tête du baptisé, accompagnée d'une parole de bénédiction. Cette eau est le signe qui rend visible la Parole de Dieu lorsqu'il proclame : "Ne crains rien, je t'ai appelé par ton nom". Elle n'est pas rite magique, qui aurait pour effet de transformer la personne ni de la protéger des malheurs ou des épreuves, mais une parole et des gestes qui agissent dans son existence et offrent la présence de DIeu au coeur de la vie.

Dans l'Eglise Réformée, nous baptisons les enfants et les adultes. puisque, pour nous, le baptême est un signe de l'amour inconditionnel de Dieu pour l'être humain, tout être humain est digne d'être baptisé, même un tout petit qui n'est pas encore en mesure de répondre explicitement à cet amour. Il pourra après, s'il le désire, manifester sa réponse à l'amour de Dieu en professant sa foi, et s'approprier ainsi son baptême. Quand un adulte demande le baptême, il est d'abord baptisé, puis il professe sa foi. Il est alors appelé à continuer à se tourner vers Dieu avec régularité. Il devient membre de l'église, ce qui l'appelle à y avoir une place active, et à participer à la communion.

Le baptême est donné une fois pour toute, puisqu'il est le signe de l'amour de Dieu (que rien ne peut diminuer), et c'est le signe d'entrée dans la famille des chrétiens (place qui restera, selon une formule de la liturgie, à jamais marquée).

Le baptême est toujours célébré lors d'un culte, en présence de l'assemblée qui en est témoin. L'Eglise locale, qui reçoit le baptisé, représente alors l'Eglise universelle. En effet, pour les chrétiens de confession réformée, luthérienne, orthodoxe et catholique, il n'y a qu'un seul baptême.

Lorsqu'une famille envisage cet événement, elle est invitée à prendre contact avec le pasteur au moins 3 mois avant, pour fixer ensemble la date et préparer sereinement la célébration.